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Psycho : La crise de la quarantaine, une crise biologique

samedi 22 décembre 2012, par Pharmacie du Rouret.

Certes le bien-être humain évolue au cours de la vie et cette évolution bien connue des sociologues et économistes commence –en général- par un bien-être élevé chez les jeunes, marque un creux vers 40 ans, puis remonte à un âge plus avancé. Mais plus surprenant, cette courbe d’un bonheur en « U », se retrouve tout à fait chez les grands singes, montre cette étude publiée dans l’édition du 19 novembre des Actes de l’Académie des Sciences américaine (PNAS), qui attribue ainsi une cause principalement biologique à ce que nous nommons « la crise de la quarantaine ».

Les raisons de cette évolution en U de l’état et de la perception du bien-être sont reconnues mais encore mal comprises. Les théories habituelles évoquent plutôt des facteurs sociologiques et économiques. Mais, cette étude, menée sur 508 grands singes (chimpanzés et orangs-outans), des États-Unis, Japon, Canada, Australie et Singapour, a évalué leur bien-être grâce à une série de tests adaptés de l’homme au singe. En montrant que chez ces primates, émerge aussi clairement cette « crise de la quarantaine », les auteurs soutiennent la théorie d’un modèle de bien-être humain évolutif, à composante principalement biologique.
L’économiste Andrew Oswald, professeur à l’Université de Warwick et le Dr Alex Weiss, psychologue, de l’Université d’Edimbourg, co-auteurs de l’étude, expliquent que la courbe du bien-être au cours de la vie n’est donc pas « réservée » à l’homme et que si elle peut être impactée par certains facteurs sociaux ou environnementaux, l’explication demeure ancrée dans la biologie que nous partageons avec les grands singes. « Nous avons fini par montrer que ce n’est pas le résultats de crédits à payer, de divorce ou de l’utilisation d’un des « attirails » de la vie moderne ».
Les auteurs suggèrent donc des explications principalement évolutives ou biologiques à cette évolution du bien-être chez l’Homme et donc un nouveau champ de recherche pour optimiser le bien-être chez l’Homme (comme chez le singe).
Source : PNAS doi : 10.1073/pnas.1212592109 PNAS November 19, 2012 Evidence for a midlife crisis in great apes consistent with the U-shape in human well-being

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